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儿童时期的完美主义可能是强迫症的预兆

2018年10月23日 15:33:03 来源: 环球科学 作者: 字号:TT

华盛顿大学圣路易斯分校医学院的一项以幼童为研究对象的研究中,研究人员发现:有完美主义倾向、过度自制的孩子在青春期到来时患上强迫症(obsessive-compulsive disorder, OCD)的可能性是其他孩子的两倍。   

该研究进一步通过核磁共振扫描发现,完美主义者大脑中有一个结构的体积普遍较小,而过去的研究表明这个大脑结构和强迫症存在联系。这个发现于7月18日在《美国医学会杂志-精神病学》(JAMA Psychiatry)发表。 

“高度自律和追求完美通常被父母和社会所推崇,因为这两个特质能减少错误的发生;但过度的自律和完美主义却是应该引起注意的情况。”Kirsten E. Gilbert,该研究的第一作者、华盛顿大学儿童精神病学的导师指出,“在青少年和成人群体中,这些特质已被证实和强迫症以及其他精神障碍如厌食症、社会焦虑有关。如今我们发现了它们和儿童强迫症风险的联系。”   

强迫症是一种慢性精神疾病,主要症状包括不可控的、反复出现的想法即强迫观念,如对细菌的恐惧、要求事物保持绝对的井然有序;或不断重复某些行为的冲动,如洗手、强迫计数、反复检查是否锁好了门等。 

Gilbert认为,由于这些症状通常发展缓慢并会在一生中反复出现,尽早发现这些症状是十分关键的。如果有患病风险的孩子能在非常年幼的时候就被识别出来,通过早期干预来防止、或至少减轻强迫症导致的强迫观念和行为是可能的。   

本次研究中,研究人员跟踪记录了292个4到5岁的孩子;在接下来的12年中,其中35个孩子患上了强迫症。在当时研究者判断为具有过度自律和完美主义倾向的孩子中,强迫症的确诊率是要求稍低的孩子们的两倍。   

参与研究的孩子都是十年前由另一个相关的儿童抑郁症的研究招募的。这次新研究的数据是从这个旧研究的视频中筛选的;这些视频记录了被观察儿童和一个研究员互动的情况。

Gilbert解释道:“研究人员会给孩子一张白纸和一支绿色荧光笔,并说,‘请你给我画一个完美的绿圆圈’。”无论对谁来说,画一个完美的圆都是十分困难的,更别说对于年幼的孩子了。在当时的实验设定中,一个孩子画完了圆圈并向研究者展示之后,研究者会做出不满意的评价,如:“这个圈太小了”、“这个圈太扁了”,并叫孩子再一次尝试画圈。大概在给出负面评价的三分半钟之后,研究人员会向孩子们坦白自己的评判标准太苛刻了,并表扬孩子,告诉他们,其实他们的作品完成得不错。   

Gilbert和她的同僚评估了录像中孩子们的画圈(表现)。在孩子们做出第二次尝试时,他们对其监控自我表现的紧张程度进行了评级。   

“有些孩子对自己的要求非常高”,Gilbert说,“研究人员只是指出他们画的圈的缺点,但这些孩子却还会批判他们自己做出的努力。像这样过度地要求完美很有可能在将来发展为强迫症。”

高级研究员Joan L. Luby博士是Samuel and Mae S. Ludwig精神病学教授(the Samuel and Mae S. Ludwig Professor of Psychiatry)、华盛顿大学圣路易斯分校早期情绪发展项目的主任,她表示:“当强迫症发展到严重阶段,就会严重妨碍生活并且十分难以治疗。因此,在童年早期就识别出可能有强迫症风险的行为,将为我们设计预防性干涉手段提供新的机会。”   

随着参与实验的孩子们逐渐长大,在接下来10到12年间152个孩子陆续接受了多组以三次扫描为一组的大脑核磁共振扫描测试。研究者们发现,在参与画圆圈任务时就表现出完美主义者倾向的孩子通常有一个大脑结构的体积更小;这个结构叫做前扣带皮质,而这一解剖特征通过以往的实验被证实和成年的强迫症有关。   

这个研究的另一主要作者,Deanna M. Barch,华盛顿大学文理学院心理学和脑科学部主任,医学院的Gregory B. Couch精神病学教授,解释道:认知控制的缺陷是导致强迫症的强迫观念和行为的主要原因,而认知控制主要受到前代扣皮质的影响。   

如今对强迫症的主要治疗方法是药物控制和心理疗法。在不经治疗干涉的情况下,强迫症的症状会持续加重。   

“我的一个理想目标是开发以预防为目的疗法,”Gilbert说,“我们也希望研究父母在其中产生的影响;毕竟如果这些孩子的一位家长总说:‘这样可不行!’,(强迫症发展的)问题可能因此而加剧。”

[责任编辑:杨虹, 程慧(实习生) ]

强迫症

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