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这个问题有点蠢:人为何需要睡眠?

2018年03月27日 09:40:00 来源: 壹心理 作者: 字号:TT

Why Our Brain Needs Sleep — and What Happens If We Don't Get Enough of It

为什么我们的大脑需要休息,如果没有充足的休息它会发生什么吗?

3.21,世界睡眠日,想问个很蠢的问题:我们究竟为何需要睡眠?或者说,如果缺少睡眠,究竟会怎样?对睡眠正确的认识,也许是在这一天关心自己的最好方式。

我们中的大多数应该都遭遇过这样一种窘境:睡眠被剥夺的后遗症。

我们会感到很疲惫,无时无刻都觉得天旋地转,或是注意力难以集中。

其实讲真,我们一直低估了睡眠对大脑的重要性。

每当你睡觉的时候,大脑就像是“关机”了一样,但其实大脑仍在进行高速运转。

我们在研究大脑电活动模式的时候发现,当你在睡眠中时,大脑在进行两种主要模式的运作:快速眼动睡眠(rapid eye movement,简称REM sleep)慢波睡眠(slow-wave sleep)。

慢波睡眠通常会悄悄出现在你刚入睡的时候,它会让你大脑中绝大多数细胞的电活动处于慢节奏的状态。

随着睡觉渐入佳境,我们慢慢进入了快速眼动睡眠阶段。

在这个阶段,我们总是会做很多生动有趣的梦境,而我们的大脑也神奇般地表现出了只有清醒时才会出现的脑电波。

- 01 - What Are Our Brains Doing While We Sleep?

>> 人在睡觉的时候,大脑在做什么呢?<<

睡觉其实有很多益处。

比如说,它可以帮助我们更给力地记住白天所经历过的事情。

在刚刚提到的快速眼动阶段里,情绪记忆(包括一些恐惧或是喜悦等等)和程序性记忆(比如说怎样骑车)在活跃的工作着。

另一方面,慢波睡眠是用来储存陈述性记忆的,也就是你的所知所想所忆(比如说今天早上你吃了什么早餐这种事实性的记忆)。

我们都知道生活经历可以在睡眠中的大脑中“重演”。

这些记忆就像是电影中的情节,可以自行修复不完整的地方,并且还可以反复播放。

这些电影情节会在大脑中一个叫做海马体(hippocampus)的地方产生 —— 这个地方对记忆来说非常重要。

研究者曾通过科学实验证明海马体的重要地位,而他们的实验对象是…… 老鼠。

研究人员把老鼠放进了一个迷宫里,观察老鼠在迷宫中探索、寻找出路的过程。

在这个过程中,老鼠必须学习迷宫的构造、记住自己走过的路,否则是很难找到出口的。

在一段迷宫探索之后,老鼠们进入了休息状态,不过它们的一个个老鼠脑袋可没有休息,而是在脑海中“重演”刚刚通过的迷宫路径。

重演这种方式可以让我们大脑细胞之间的联系更加紧密,而大脑细胞之间联系的紧密度是记忆力强弱的关键。因此,重演越多、细胞联系也就更紧密、我们的记忆也就会越来越巩固。

但是让我们来想一想:我们每天听见看见闻到接触到各种各样的东西,这些东西全部都通过我们的五官进入脑海中的记忆,但是这些我们都需要记住吗?

举个例子来说好了…… 早餐。“今天早上你早餐吃的啥?” 这个有必要记住吗?

其实没什么必要,要是样样东西都记住的话,你难道要是做个记忆超人吗……

记忆是很“挑食”的,因为它有选择性,只会记住生活中的某些事件。

睡眠之所以重要,是因为记忆正是通过睡眠这个过程筛选出有价值的记忆保存起来,并且通过放弃一些不重要的细节来巩固这些重要的事情。

记忆还会通过适当的方式来改变大脑中不重要的一些细胞联结、以进一步减轻你的负担。

学术界有个重要的睡眠功能理论,叫做“突触体内平衡假说”(synaptic homeostasis hypothesis),它说明了人们在睡眠时,大脑中有着广泛而又微弱的细胞活动(一般是通过突触这个小东西来连接的)。

这种微弱广泛的功能就可以平衡我们在白天清醒学习时脑中普遍增强的活动状态。

睡眠能够通过排除掉那些过强的联结活动而有效地清除那些没有价值的内容,这样我们就可以毫无精神负担的投入第二天的工作学习啦。

一旦睡眠这个过程被干扰了,会引起(或许是你所不希望的)记忆变态般的增强,导致你很痛苦的记住了许多不必要的东西。

随着年龄的增长,睡眠对大脑正常活跃状态自然就变得越来越重要了。

而我们知道,婴儿和孩子睡眠的时间比成人要多得多,这可能是因为他们的大脑时时刻刻都在学新的东西,他们总是暴露在全新的环境中,所有这些都需要他们花大把大把的精力去适应、吸收和筛选。

而随着我们的长大,睡眠质量开始下降,并且变得有些支离破碎。

这恰巧证明了之所以我们睡眠需求变得越来越少,是因为随着年龄的增长,我们所接触的世界不再像以往接触时那样新奇,也不再需要我们动用大量的脑活动来适应这个世界。

睡眠也需要给大脑做一些“家务活”。

最近有研究者以老鼠为对象进行了一个实验,结果发现睡眠可以清洗掉白天清醒时大脑中积累的毒素,其中有些毒素还和神经变性疾病有关。

因为在睡眠中,大脑细胞之间的空隙越变越大,这样就可以让有毒的蛋白质被冲洗掉。

这样我们就可以有效的排除一些像是阿兹海默病( Alzheimer's)等类的神经变性疾病。

- 02 - What Happens If We Have A Bad Night's Sleep?

>> 睡得不好究竟会怎样?<<

睡个好觉对我们清醒时的注意力或是学习能力都有炒鸡积极的影响。

但是,如果睡眠被剥夺了,我们就很难再集中注意力于大量的信息或是长时间保持注意力在同一件事情上。

我们的反应也会变得很慢很慢,更别说是在尝试解决问题时表现出极大的创造力或是发现一些隐形的机遇了。

当你没有得到充足的睡眠时,你的大脑可能会在你清醒的时候被迫“关闭”几分钟。

在你“离线”期间,你可能对这几分钟内发生的任何事情没有任何知觉。

举个例子,驾车时的瞌睡就是一个马路杀手,所以睡眠剥夺就好像是大脑被灌了很多酒精,人会变得迷迷糊糊的。

并且它还可能导致工作场所的人身事故,引起员工的离职。

睡眠在注意力和专注力方面的重要性尤其凸显在孩子的身上,换句话说,一旦他们没有睡好,第二天上课的时候一定会表现的过度活跃或是过度的破坏性。

研究发现:习惯性每晚少睡一小时的孩子,在课上更容易产生一些不当的行为。

- 03 - What Are the Long-term Effects?

>> 长期的睡眠缺乏会有什么不利影响?<<

如果你长期忍受着睡眠剥夺,这会严重影响你的日常工作与学习,这种慢性睡眠障碍甚至会引起大脑的失衡,比如说精神分裂症,孤独症和阿尔茨海默病。

我们并不清楚睡眠紊乱到底是这些障碍的原因还是结果,这一切还是未知,还有待研究者们的进一步探索。

所以,研究表明拥有规律的睡眠模式是拥有一个健康而又功能良好大脑的重要前提。

因此,古话说得好,早睡早起身体好,希望熬夜狂魔们能够早点改掉不好的生活习惯,一起变得更健康吧!

[责任编辑:实习编辑 潘韵]

睡眠 大脑

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